“Un espacio digno”: Los arquitectos y la comunidad tribal comparten su plan para proteger el cementerio Lipan Apache de Presidio

MASS Design Group, una firma conocida por sus proyectos de justicia social, ha diseñado una nueva estructura de límites para el Cementerio del Barrio de los Lipanes. Además de prevenir la erosión y proteger el sitio del entierro, esperan que ayude a honrar y llamar la atención sobre la presencia indígena en el área.

Una representación de la estructura protectora de MASS Design Group para el Cementerio del Barrio de los Lipanes en Presidio. (Cortesía de Big Bend Conservation Alliance)

Por Annie Rosenthal

Durante décadas, un pequeño cementerio en Presidio estuvo casi olvidado, amenazado por la erosión y el desarrollo invasor. Pero recientemente, el Cementerio del Barrio de los Lipanes se ha convertido en el foco de una renovada campaña de preservación, dirigida por los lugareños cuyos antepasados Lipan Apache están enterrados allí.

El año pasado, la ciudad y el condado donaron la tierra a la tribu Lipan Apache de Texas, que está trabajando con Big Bend Conservation Alliance para proteger el sitio. Ahora, una firma de arquitectura conocida por sus proyectos de justicia social ha diseñado una estructura protectora para el sitio, una que esperan inculque el respeto por la presencia indígena.

Marfa Public Radio habló recientemente con la directora de diseño del proyecto, la arquitecta Mayrah Udvardi. Puedes escuchar la conversación completa arriba.


Desde la conversación

Sobre la visión de arquitectura curativa de MASS

MASS Design Group ha trabajado en una amplia variedad de proyectos destinados a “promover la justicia y la dignidad humana”, desde hospitales en Ruanda hasta el conocido Monumento Nacional por la Paz y la Justicia en Montgomery, Alabama, un monumento a las víctimas de linchamientos en todo el país. “Creemos que la arquitectura nunca es neutral — se duele o se cura”, dice Udvardi.

Ella y el resto de su equipo se sintieron atraídos por el Cementerio del Barrio de los Lipanes porque vieron la protección de las tumbas como una oportunidad para aprovechar la capacidad curativa de la arquitectura. Udvardi dice que la misión del diseño es “inculcar el reconocimiento y el respeto por la presencia indígena en el desierto chihuahuense.”

Sobre el proceso comunal de diseño, y sus metas

Durante los últimos meses, el equipo de MASS se reunió repetidamente con un comité de miembros de la tribu Lipan Apache de Texas y otros residentes de Presidio para escuchar sus esperanzas para el diseño. Udvardi dice que los arquitectos esperaban aprender qué haría “un espacio digno”.

Juntos, propusieron tres objetivos para la estructura. “Tiene que proteger y delimitar el sitio mediante señalización educativa” dice Udvardi. “Tiene que dar la bienvenida a los visitantes a reunirse para enterrar a sus muertos y honrar a sus antepasados, y tiene que facilitar la rematriación de tierras a lo largo del tiempo.”

Los arquitectos que diseñaron la estructura de protección dicen que esperan continuar el trabajo que los lugareños han realizado a lo largo de los años para proteger el cementerio. (Cortesía de Big Bend Conservation Alliance)

Sobre una visita al cementerio

Al visitar el sitio, Udvardi dice que quedó impresionada tanto por la prominencia del túmulo funerario como por el alcance de la destrucción. Pero también se ha sentido inspirada por la persistencia de los miembros de la tribu en sus esfuerzos por proteger el sitio durante décadas.

Ella ve el trabajo de los arquitectos como una promoción de ese esfuerzo, reforzando el trabajo que los lugareños han realizado para proteger su patrimonio e historia.

“Yo espero que el proyecto resulte en más mayordomía del cementerio por parte de los Lipan Apaches y también por parte de los vecinos en la vecindad del cementerio” dice.

La ciudad de Presidio aprobó el diseño esta semana y la construcción de la estructura protectora probablemente comenzará en enero.

About Annie Rosenthal

Annie Rosenthal is Marfa Public Radio's border reporter and a Report for America corps member.
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